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老年憂鬱易自殺 早期就醫免遺憾

作者: 華人健康網 記者張世傑/台北報導 | 華人健康網 – 2013年1月15日

春節連續假期即將到來,但近日在南部地區卻接二連三發生獨居長者因重度憂鬱症,想不開跳樓自殺案件。精神科醫師表示,老人憂鬱症可以治癒成功,當發現身邊的老人出現輕微憂鬱傾向時,如果可以及早發現,並施予合適的治療,將可使自殺不幸降到最低。

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全球老人有8.1億人 聯合國示警老化危機

【 2012/10/2/自由時報/管淑平】

平均每9人就有1名老人

聯合國在十月一日「國際老人日」發表報告,指出人口老化很快就會成為全球普遍面對的問題,現在擁有大量年輕勞動人口的開發中國家,也將背負老年人口帶來的沉重壓力,因此,報告呼籲各國政府須致力因應人口老化,尤其是開發中國家。

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肥胖可預測老年憂鬱?

根據一篇發表在2012年American Journal of Epidemiology(美國流行病學期刊)的文章,在法國有項長達十年的流行病學研究想瞭解,肥胖與高血壓是否能預測老年憂鬱症?

這項研究從1999年到2010年間,在法國進行,研究參與者是65歲以上、沒有憂鬱症狀的老年人,一開始共有3090人(這是一個參與數量很大的流行病學研究)。十年追蹤期結束後,其中有478名參與者在研究期間得到憂鬱症。研究結果發現,身體質量質數BMI(即體重/身高平方,數值越高代表越胖)高的參與者跟正常BMI的參與者相比,較容易得到老年憂鬱,危險比率大約是1.6倍。然而,高血壓的老年人卻沒有比正常血壓的老年人來得容易有憂鬱症,反而是血壓過低的老年人易有憂鬱症。

但這結果暗示,新陳代謝以及生活形態的問題,特別是肥胖,容易和老年憂鬱有關。

資料來源:

Body Mass Index, Blood Pressure, and Risk of Depression in the Elderly

Am J Epidemiol. 2012;176(3):204-13.

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失智症的倫理法律議題

隨著醫療進步得以延續生命,國人的平均壽命延長。許多過去老年人不被注意的議題逐漸被重視,並有許多討論的空間。

在今年四月的老年精神醫學年會中,邀請承展法律事務所的蕭世光律師以實例介紹關於失智症患者的倫理法律議題。

實例一:

桃園地方法院法官汪X君,曾於擔任律師時,以三萬元代價,接受已故將軍胡X昂的媳婦孫X委託,到胡X昂的住處,處理胡X昂、胡陳X英夫婦遺囑事宜。當時胡X昂高齡九十九歲,罹患老人失智症,記憶嚴重喪失,無法口述遺囑,也無法辨識文字的意義。但汪X君仍在孫X片面口述遺囑內容下,代筆書寫胡X昂的遺囑,再由失去行為能力的胡X昂,及不識字的胡妻胡陳X英在遺囑上簽名。以致胡X昂全部遺產都由孫X與兒子繼承,汪X君涉嫌偽造文書。

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失智症的精神行為症狀藥物治療指引

在上篇我們提到許多失智症的精神行為症狀,有些症狀可能經治療後有所改善,例如焦慮、幻覺、妄想、敵意、激動的言語或行為。但有些症狀往往難以透過藥物治療得到顯著緩解,例如四處遊蕩、貯藏不當物品、不佳的社會互動、自我照顧能力下降、尖叫、某些固定重複的行為等。而藥物治療的一般通則是:

  1. 使用抗憂鬱藥物(antidepressants)治療憂鬱情緒
  2. 短期使用抗焦慮藥物(anxiolytics)治療因焦慮引起的激動行為
  3. 使用抗精神病藥(antipsychotics)治療精神病症狀或嚴重的激動

不論使用何種藥物治療,應僅限於用在明顯且持續的精神行為症狀患者身上,並且各種藥物治療應針對特定的症候群。一般來說,在輕度到中度的失智症患者應先考慮使用非藥物的治療方式,而在中度到重度的失智症患者才考慮使用藥物治療。由於老年人對藥物感受性較強,故開立藥物於老年人時,須一併考慮藥物的耐受性、副作用,與帶來的臨床效果及生活品質。以下就各類藥物分作討論:

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失智症的精神行為症狀介紹

在門診看診時,偶會遇到一群心急的家屬帶著父母親前來,家屬常私下先跟我說明,描述父母親原本是個性和順好相處的人,怎麼近幾年甚至才幾個月下來,個性變得固執倔強,常無端發怒,懷疑東懷疑西。晚上不好好睡,在屋內走來走去不僅吵醒家人還可能跌倒,但白天卻又不時打盹顯得精神委靡。常常問重複的問題但經多番解釋後,卻還是無法安撫情緒。有些家屬在自身生活與老人家的需求間忙得焦頭爛額,詫異於父母親怎麼變了個人,甚至自己也需求助身心科。這時候,我們要想到老人家是否有失智症的問題,以及其他會誘發或加重的各項因子。

Alois Alzheimer1906年時,曾描述失智症的精神行為症狀(簡稱BPSD)包含了許多表徵,例如偏執、性虐待妄想、幻覺、尖叫等。而在1996年的International Psychogeriatric Association也有對於此現象的共識:精神行為症狀定義為在失智症患者中出現的知覺想法情緒或行為的異常(disturbed perception, thought content, mood or behavior)。精神行為症狀可能發生在各種類型的失智症患者身上,例如阿茲海默症(簡稱AD )、血管性失智症(簡稱VaD)、額顳葉失智症(簡稱FTD)、巴金森氏症,甚至輕度認知障礙患者也會出現精神行為症狀。它易造成病人與照顧者的困擾,甚至促使病人被轉送至醫療或安養機構。

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